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05/04/2010 榮獲中時嚴選好文

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圖片來源:博客來書籍館

 

  繪本的力量是驚人的。想要成為故事裡的主角人物,孩子努力的在現實生活裡實踐。如今,果然辦到了,不預期的結果使人振奮不已。

 

  我是植物小保姆說的是一位名叫湯米的小男孩認養鄰居的植物,並且用心盡責照顧它們的美好故事。起先,以為湯米並不是認真的,媽媽和爸爸不是隨口敷衍,便以為過幾天認養來的植物就會因湯米興致減退而還給鄰居,或缺乏經驗而枯死,所以並沒有賦予多餘的關注。 

 

  然,意料之外,每株植物在湯米的細心照料,需要遮蔭的植物放在陰涼的地方,需要日照的植物放在陽光充足的地方,幾個星期之後,它們全部長成一片茂密的叢林。見情況不妙,爸爸發現茂密的植物造成生活上許多困擾,他愈來愈不開心,要湯米不能再這樣下去,而且怨聲載道。但,湯米和一直保持緘默的媽媽似乎非常享受早上享用早餐時,廚房裡有植物圍繞著他們;在客廳看電視,宛若在叢林看露天電影一樣精采刺激;在浴室裡洗澡,猶如在森林裡的小湖泊游泳,令人通體舒暢。

 

  洗好澡,湯米也因為專心照顧植物而累得躺在床上便旋即進入夢鄉了。夢裡,湯米看見認養的植物愈長愈茂盛,長到把房子都撐破了,牆壁也倒下來,而所有圍觀的鄰居急忙喊道,我的植物在哪裡?我的植物在哪裡?湯米突然驚醒,也突然想起什麼似的,一早起床不等吃過早餐,直接衝出家門一路跑到圖書館,找到他要的一本關於植物的書,緊接著跑到園藝材料行買了需要的東西。

 

  按照書上說的,湯米會植物們修剪,將剪下來的枝幹放在買來的小花盆裡。不久,鄰居們度假返家,他們付給湯米一株照顧一天兩塊錢的費用,每個人都高興的拎著長的健康好看的植物離開,不僅如此,湯米也將小花盆裡的植物分送給許多小朋友。屋子裡終於一株植物也不剩了,湯米以為爸爸會很開心,沒想到,卻反而想念起生活在叢林裡的日子,而決定去鄉下度假去了。

 

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03/07/2010 黃豆小寶寶草 

 

  孩子之前曾經有過自己照顧植物的經驗,是一株小含羞草,也是從那一粒小種子開啟了他們對成長的期待與想像。決定種植之後,我提醒孩子記得每天要為種子澆水,水不要過多,過多會使植物的根部泡水發爛而枯萎。因此,澆水之前必須用手觸摸土壤,檢視它的潮濕程度再決定需要澆水的量。除了水分,光線攸關含羞草長的好長的壯的關鍵因素。再者,有空和它說說話,也能促使它心情愉悅而加速成長的速度。我全權交由孩子肩負起擔任含羞草小保姆的任務。

 

  不料,幾天後,含羞草卻因為孩子疏於照顧而逐漸枯萎,發現之後,雖然做了補救措施,但仍然回天乏術。含羞草真的枯死後的那幾天,兩個孩子雖然談不上難過,但心裡總是鬱悶著,他們想不透植物為什麼這麼脆弱,才一兩天沒澆水,竟能造成如此巨大的傷害。種含羞草,我記得是一兩個月或更早以前的事。

 

  最近,閱讀"我是植物小保姆"這本書,眼光終於又放在那個空空的小盆子,拾起充當辦家家裡佯裝某一道菜餚的黃豆,孩子宣布,他們要種黃豆。如同湯米的爸爸和媽媽最初的反應,不過是三分鐘熱度吧,我想,而且黃豆能種,心裡不免狐疑,還是任由孩子吧!

 

  幾天過去,隨意丟在土壤上的三粒黃豆,三粒表面全發霉了。雖是直嚷嚷著發霉,可能種不成了,但不氣餒的孩子依舊不時輪流澆著水,想不到,隔天,其中一粒黃豆迸出芽來,再過幾天,竟是長成挺直的開枝散葉了。與孩子一樣,我們興奮得無以復加,孩子每天更是雀躍的看著黃豆一天天長大,還興致的為它取名為"黃豆小寶寶草"。

 

  如今,黃豆長的愈來愈高了,除了避免碰觸它脆弱的莖以免斷裂,這幾天,也打算去一趙圖書館,尋找讓莖能夠直挺,不會因著趨光性使黃豆傾斜而增加孩子照顧上的困難。

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