今天一早,剛起床吃過早餐沒多久,興緻勃勃的外子便吆喝全家人聚集在客廳,準備摩拳擦掌製作聖誕薑餅屋。我依稀記得去年的這一天,我們也做了同樣的事,與這次不同的是,上次製作的是聖誕薑餅人,而且當時也不是一大早大寶還穿著睡衣睡褲的情形下進行這項活動,總覺得這次的活動給人一股草率的感覺!無論如何,服裝穿的美不美不重要,聖誕薑餅屋做的漂不漂亮更不重要,重要的是外子和我想傳遞給孩子那一份關懷體貼的心,同時感受溫馨團聚的佳節氣氛。
  根據網路上找到的資料(連結),其實薑餅屋和聖誕節並沒有直接關係,相傳是「格林童話」故事裡的「糖果屋」激發了一位糕餅師傅以薑餅、糖霜、和糖果,依照書中的樣子,製成了現在每到聖誕節前夕家長就會買給孩子或和孩子一起動手作的「薑餅屋」原型。久而久之,這樣的習慣順理成章的變成了習俗,因此,薑餅屋遂成為一種聖誕節的文化了。


  拆封儀式開始了,大小寶聽聞有薑餅和糖果可以吃,早就等不及的七手八腳連忙輪流一面拉址外子正在拆開的包裝用塑膠袋,一面嚷嚷著說要吃掉所有的星星糖果。


  不是拿起塑膠聖誕樹放進嘴裡舔一舔,再不就是甩著鍛帶大跳彩帶舞,被孩子們的七手八腳搞得七葷八素的外子,擔心製作聖誕薑餅屋的配件萬一不見或弄壞了就什麼都別玩了,於是,氣沖沖的他下了統統坐下不許亂碰的命令。(別氣,別氣,才一大早而已,火氣別那麼大,何須為了一個小小的聖誕薑餅屋跟孩子鬧彆扭呢!)


  挨了罵的大寶仍不忘自得其樂的拿起附贈的量杯頂在頭上,當起一國之君,把外子和小寶,包括我在內,當成他底下的臣子,模仿外子下命令的口吻,叫我們統統不許動。(大寶的舉動真是應驗了一句話,有其父必有其子。)


  比大寶稍微溫柔聽話一點的小寶,出乎我意料之外,她一本正經的坐在椅子上,撥弄著塑膠袋裡的聖誕老人。心裡才納悶著聖誕老人真有這麼大的魅力,待我湊近一看,哦,謎底揭曉了,原來讓大小寶覬覦的星星糖果成了小寶的囊中物,看見了嗎?它們就藏身在聖誕老人的頭上。


  要製作一個聖誕薑餅屋很簡單,組合包裡提供了現成的材料,只要將這些材料利用蛋白糖霜加水調合而成的黏著劑拼湊起來就可以了。除了有七片薑餅、一包蛋白糖霜、一小包星星糖果、一個三角袋、塑膠製的聖誕樹和聖誕老人之外,組合包裡還附上一個雪花透明盒和一條先前被大寶當作彩帶的鍛帶,這兩樣附加材料不僅可以使製作出來的聖誕薑餅屋看起來更美更精緻,同時也可以保護薑餅屋免於受到孩子的徒手襲擊。


  終於要開始進行製作聖誕薑餅屋的第一個步驟,這個步驟一點都不難,只要將蛋白糖霜倒進裝了約15cc水的碗裡混合均勻成糊狀就可以了。但是,如果這個步驟多了大寶的粗手粗腳,總覺得自己在做吃力不討好的事的外子,份外覺得還是多一事不如少一事。

  
  這是一開始蛋白糖霜倒進碗裡的狀態,有著去年製作薑餅人的經驗,外子小心翼翼的攪拌糖粉,他說,蛋白糖霜一定要慢慢的分次倒進碗裡與水混合,才不會發生糖霜結塊的現象。

  
  終於得到外子的首肯,輪到大寶大展身手了,看他攪拌的有模有樣,可是最近這幾天吃火鍋吃出來的成果。只要看到黏稠的東西就會忍不住手癢想要攪拌一下的大寶,每到火鍋料的好朋友沙茶醬端上桌的時間,他的手便開始蠢蠢欲動,加了醬油的沙茶醬濃稠油亮的樣子,好像是在召喚大寶使出攪拌絕招,不拌個三五分鐘不肯罷休。既然有拌沙茶醬經驗的加持,要拌勻蛋白糖霜當然不成問題。

  
  不秤秤自己的斤兩,凡事老愛湊一腳的小寶,宛若不畏虎的初生之犢,見大寶在做,小寶也想搶著做,結果,卻常常因為力有未逮而落得不肯服輸大發脾氣的下場。還好,這次攪拌蛋白糖霜的動作對小寶而言是輕而易舉,少了不少收拾殘局的後續動作。

  
  蛋白糖霜和水攪拌至黏糊狀,其狀態很像冰淇淋放在室溫下快要融化的樣子,即用筷子拉起蛋白糖糊會由上而下慢慢滴落的狀態,就可以裝進三角袋中。應大寶的要求才把袋裡剩下沒幾克的糖霜加進碗裡的外子,因為拌不開糖霜,一度還以為大寶的愈幫愈忙就要壞了這碗糖霜糊,後來經過外子的亡羊補牢,持續不斷的攪拌,幸好,保住了這個大寶口中的糯米團。

  
  其實,三角袋就是製作西點常用的擠花袋,在袋口有一個小洞,好讓蛋白糖霜糊可以順利的從這個洞口被擠出來。就是因為要被擠出來,所以在攪拌蛋白糖霜時,水不能加太多或是糖霜不能加太少,以免糖霜糊太稀,會很快的從洞口流出來,就不適合拿來當作黏著劑了,所以一定得按照說明書上交待的蛋白糖霜和水調合的比例,比較不容易失敗。(大寶一定有先見之明,才會央求外子將剩下的糖霜倒進碗裡。)

  

  蛋白糖霜糊準備就緒之後,就要進入組合聖誕薑餅屋的階段了。在拆開薑餅的包裝袋之前,外子很配合的看著鏡頭要我拍下薑餅完好如初的樣子,他擔心待會一拆開包裝袋,就會有四隻鹹豬手會以迅雷不及掩耳之姿搶走那七片攸關薑餅屋製作成敗的餅乾。才要開口安慰有點杞人憂天的他,便瞧見一隻鹹豬手從外子的右方伸出來,看到那隻在鏡頭下快速閃過的手嗎?猜的出來,那隻手是誰的嗎?


  先將兩片薑餅放在底座上,蛋白糖霜糊擠進餅乾之間的接縫處,再將兩片餅乾緊緊靠攏,輕輕鬆鬆就打好聖誕薑餅屋的地基了。趁這個時候,我跟孩子們提及三隻小豬和大野狼的故事,故事裡的豬小弟辛苦蓋的磚屋,就是像這樣一磚一瓦慢慢堆砌出來,才能穩固的無法被大野狼的大嘴給吹垮,只見大寶點頭如搗蒜的說,「哦,原來是這樣啊!」


  地基鋪好了,要開始砌聖誕薑餅屋的牆了,砌牆的工作怎麼能少了大寶的參與呢,瞧他專注的一面擠著三角袋,一面觀察糖霜糊從洞口跑出來的樣子,使我想起他擠蕃茄醬配薯條時說的話,「媽媽,好像一坨紅紅的大便哦!」我在期待著,等會兒會從他嘴裡會蹦出什麼出人意表的話來。


  「三隻小豬蓋房屋,大哥搭個小茅屋,二哥釘著小木屋,小弟辛苦蓋磚屋,野狼肚子咕嚕嚕,吹壞大哥茅草屋,推倒二哥小木屋,小豬躲進泥磚屋,大野狼啊氣呼呼,溜下煙囪想吃豬,煙囪下有熱火爐,燙的野狼啊鳴............」大寶沒說什麼語出驚人的話,倒是在一旁把玩星星糖果的小寶,唱了這首三隻小豬的歌,好似為正在砌牆的大寶加油打氣呢!

  蓋上屋頂,聖誕薑餅屋的雛型出現了,咦,怎麼跟我印象中應該有個人字屋頂上面有個煙囪的薑餅屋不一樣呢?外子急忙表態,誰說薑餅屋一定得是那個樣子,況且這不是一般的聖誕薑餅屋,這可是一座聖誕精靈城堡哦!

  黏上五彩繽紛的星星糖果作裝飾,精靈城堡看起來不一樣了,加上那一雙努力讓城堡裝點的更漂亮的父女之手,更增添了過年過節時那種溫馨團聚的氣氛。

  左邊牆上的三顆星星是大寶黏上去的,他說,那是一個三角形的星星。

  外子口中的精靈城堡就快要大功告成了,還剩下一大包的蛋白糖霜糊該怎麼辦?為了減少善後的麻煩,以及要以身作則養成孩子不浪費的習慣,外子索性邀請大寶一起將糖霜糊擠在屋頂和地面上,營造出白雪皚皚的景象,更提醒了自己要感念每個在困頓無援時雪中送炭的親朋好友。

  雪花透明盒一套上去,一個費時將近一個鐘頭的聖誕薑餅屋(還是不習慣叫它精靈城堡)終於宣告完成了。從前有一個叫尼古拉斯的老人,他最喜歡幫助貧窮的人,在一次解救三個貧窮少女免於被賣命運的事蹟傳了出去之後,一傳十十傳百,久而久之,聖誕老人便成為聖誕節裡不可或缺的人物。聖誕老人在細雪紛飛的日子裡,挨家挨戶為所有的小朋友送上禮物,為的是希望每個小朋友都能開開心心的度過這個歲末年終感恩回饋的聖誕節,更重要的是,聖誕老人希望將他那一份來自尼古拉斯老人體貼關懷的心透過送給小朋友的每一份禮繼續傳遞給身邊的每一個人。這是我說給兩個還不知道聖誕老人這號人物的大小寶聽,大寶聽的津津有味,一直到熄燈睡覺前都還一直問著聖誕老人什麼時候會來的問題。

  綁上鍛帶後,聖誕薑餅屋看上去真是送禮自用兩相宜。我問大寶,「如果要把這個聖誕薑餅屋送人的話,你想送給誰呢?」大寶說,「送給聖誕老爸好了。」(「聖誕老爸」是一本繪本)「為什麼?」我好奇的問。「因為我想送給他啊!」其實,不一定每一件事情都需要理由,「為什麼你討厭吃飯?因為我不喜歡吃啊!」「為什麼你喜歡唱這首歌?因為我喜歡啊!」和孩子相處互動之後,我開始學習忠於自己,喜歡的就大膽說出來,不喜歡的也不要勉強自己(不過可別大聲說出來,以免得罪人),誰說喜不喜歡一個人或一件事,一定得要生出一個理由來掩飾自己內心真正喜不喜歡的感受呢?!如果有人問我,「為什麼你會愛大小寶?」那是天經地意的事,誰會不愛懷胎十月生下來的心肝寶貝,這句話我肯定會說,不過,我還會補上一句「我就是愛他們」,,它不是一個理由,它是一個事實,是一個母子連心的事實。


  或許有人質疑,慶祝什麼聖誕節,那是西洋的節日,該慶祝的應該是我們自己國家的行憲紀念日才有意義,難道外國的月亮比較圓嗎,外國的節日就比較值得慶祝嗎?而且,家花哪有自家的野花香?的確,近來,隨著溝通無國界的趨勢,大家逐漸崇洋而西化了,特別是年輕世代的這一群受西化的影響尤其顯著深遠,看到網路上各種千奇百怪的悼念祭祖方式,只稍按下滑鼠左鍵就算是捻香祈福祭拜了,可見慎終追遠的觀念也在他們心中逐漸式微。

  其實,轉念一下,近來,從學習中文的人口數與日俱增的現象來看,國外的人何嘗不是崇東而中國化了。在儼然成為大熔爐的地球上,現今社會已經不再只是停留在保留自己文化資產那麼單純的階段,而是更要學習接納或模仿來自世界各地國家的長處,無論文化、教育、經濟、亦或政治皆是。此舉並不是在慫恿大家捨本逐末,數典忘祖,反而是鼓勵大家在飲水思源的同時,別忘了吸取外來和尚唸的經,經過檢視、套用、與反思,截取他們的長處補足我們的短處,不失為一個壯大我們國家聲威的管道,同時追回過往的傳統文化傳承。

  姑且不論西化或中國化這類的問題,西方聖誕節背後的意義倒是和東方中秋節和農曆過年有雷同之處,都是全家相聚一起,在歡愉的用餐氣氛之下,互道祝福與感恩回饋的日子。基於這樣的信念,藉由製作聖誕薑餅屋的過程,在這個早已淪為現代人以啖食聖誕大餐為主要慶祝活動的聖誕節日裡,我想傳遞給孩子的是在生活中隨時關懷他人體貼他人的那一份聖誕老人透過送禮想要傳遞給所有人的心,一顆什麼樣的心呢?既然這一顆心與聖誕節和聖誕老人有關,那我們就叫它聖誕之心吧。隨著聖誕薑餅屋的堆砌,聖誕之心也在孩子心中逐漸成形。

  希望在這個節日來臨之際,欣賞我們或自己動手做的聖誕薑餅屋的同時,所有人都能找到屬於自己的聖誕之心,找到之後也別忘了把心中的聖誕之心散播出去,讓更多人透過感受到你的聖誕之心而萌生他們自己的聖誕之心,不管是透過行動或言語,如此一來,聖誕之心便能生生不息傳遞下去,永無休止。(這麼一想,好似可以感覺到大家的心會因為聖誕節而變得更齊心更凝聚了............)


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