▲八大行星繞著太陽運行


  大寶:為什麼太陽不會動?
  外子:因為太陽是恆星。
  大寶:為什麼恆星不會動?
  外子:因為太陽會發光發熱又不會動,所以才叫恆星。


  這是外子帶領大寶利用零碎時間製作出來的八大行星,模擬太陽系裡八大行星圍繞著太陽運行的情形時父子倆的對話。後來,我將他們親手製作太陽系活動與以手動繞行的舉動合稱為「漫步太陽系」。

▲太陽(the Sun)


  為了讓孩子窺探八大行星繞行太陽運轉的情形,以及解開他們對於太陽晝出夜伏的疑問,我參考了Ivee的點子,利用寶麗龍球和壓克力顏料,依照實際太陽和八大行星的縮小比例,和孩子一起動手製作,將活生生的太陽系呈現在孩子面前。

 

▲恆星 (Fixed stars)V.S. 行星(Planets)


  大寶:為什麼是八大行星不是恆星呢?
  外子:因為八大行星是繞著太陽運行,它們一直在動,而且不會發光發熱。
  大寶:那如果八大行星是恆星會怎麼樣?
  外子:那麼,白天的地方永遠是白天(永晝),夜晚的地方就永遠是夜晚了(永夜)。

 

▲地球(the Earth),距離太陽的順序為第三的行星


  我記得有一次大寶問我,如果天上有三個大燈泡,是不是天就永遠不會變黑了呢?我笑笑點頭稱許他的創意,可是這三個大燈泡該怎麼掛上去?只見他搔了搔頭,頃刻間便蹦出答案說,我們可以請月亮姐姐幫忙掛上去就可以了。這是前些日子的事。


  我猜想,在這個活動結束沒多久之後,他應該會跑來告訴我,另外一個讓天可以永遠是白天的方法,那就是,把地球變成恆星。


▲小寶眼中的地球


  為什麼地球大部分是藍色的?當外子提醒大寶記得利用藍色的壓克力顏料為寶麗龍球塗上顏色時,大寶提出這樣的疑問。因為地球有百分之七十是海水。地球的水為什麼是藍色的?其實當時我也納悶著,平常使用的水是透明的,為什麼從太陽系裡看地球,地球的水會是藍色的呢?

 

▲大寶眼中的地球


  因為那是因為天空的藍色反射在海面上的結果,使我們誤以為那是海水的顏色,其實海水和一般的飲用水一樣是透明無色的。原來如此,經過外子的解釋,我和大寶都恍然大悟。


  那如果天空是綠色的呢?大寶眼中的地球就在這樣的知識背景下成形了。我喜歡地球是綠色的,大寶一面為地球上色,一面嘀嘀咕咕的說。

 

▲木星(Jupiter),距離太陽的順序為第五的行星


  大寶:爸爸,為什麼木星要這樣畫呢?
  外子:因為大風暴露使木星變成現在這個樣子。
  大寶:為什麼會有大風暴?
  外子:大風暴很久以前就有了,或許是地形的關係吧?!

 

▲大風暴肆虐的木星


  因為大風暴(名為「大紅斑」)的風是平行吹的關係,造就了木星現在紅、褐、白相間的奇特景觀。

 

▲土星(Saturn),距離太陽的順序為第六的行星


    土星與其它行星最大的區別在於它有一個土星環,主要的成分是冰和少數岩石與塵土的組合。為了忠實呈現土星的環狀系統,在大寶畫好土星的主體之後,外子利用透明的投影片,剪成一個類似甜甜圈的環形片,將土星塞進中間的環洞中,然後在環形片的外圍塗上土黃色的顏料,距離太陽第六遠的土星便完成了。


▲水星(Mercury),距離太陽的順序為第一的行星


  外觀酷似月球的水星,表面存在許多坑洞,它除了是太陽系中運動最快的行星,也是最接近太陽的最小行星,因為地勢的得天獨厚,造就了水星白天極熱、夜晚卻非常嚴寒的沙漠氣候。

 

▲金星(Venus),距離太陽的順序為第二的行星


  距離太陽僅次於水星的金星,因為它的地質與地球近似,因此有了地球姐妹星的稱號。金星的表面溫度是攝氏464度,溫度高的足以讓鉛熔化,而金星的上空覆蓋著一層厚實的由二氧化硫和硫酸組成的雲層。從金星的天空降下來的酸雨可以輕易奪走人的性命。


  為了讓對於464這個數字毫無概念的大寶稍微理解它的威力,外子以幼時因滾沸的熱水造成左前臂二度燙傷為例,他解釋,如果是464度的熱水,損傷的程度就不只是覆蓋在手臂上的皮膚全毀而已,是整個左前臂會憑空消失不見了。聽了外子的解釋,大寶露出一副不可置信的驚訝表情。


 

▲天王星(Uranus),距離太陽的順序為第七的行星


  因為天王星是斜著自轉,所以看上去好像它是躺著繞太陽運轉。

 

▲海王星(Neptune),距離太陽的順序為第八的行星


  因為大氣層的成分類似,與天王星合稱為雙胞胎的海王星,加上它是距離太陽最遠的行星,當然也成為太陽系中最冷的地區之一。除此之外,還有著太陽系中最強烈的風肆虐著海王星。

 

▲火星(Mars),距離太陽的順序為第四的行星


  表面覆蓋著塵土而有「紅色行星」稱號的火星,和地球一樣擁有多樣的地形,有高山、平原、和狹谷,最重要的是它有大小寶最感興趣的火山地形,雖然和地球的火山構造不同,不過火星還是吸引了孩子的注意。

 

▲八大行星大功告成了,咦?少了幾顆,卻多了一顆不知名......


  曠日費時的八大行星終於全數完成了,雖然不清楚孩子對於太陽與八大行星之間的關係是否了解透徹,不過,這項活動確實引領他們打開了太陽系的知識之窗,也藉由在「漫步太陽系」,孩子對於八大行星繞行太陽的軌道有了具體的認識。也因為孩子的熱忱與好奇促成了我們期待已久的《宇宙奇航之旅》。


  或許有人會質疑,繞行太陽運轉的第九顆行星,冥王星(Pluto)並沒有出現在「漫步太陽系」的活動中,其實早在2006年8月24日的第26屆國際天文聯會中,與會人員就將冥王星歸類為矮行星的一群(詳細內容請參考維基百科)從此以後,「九大行星」這個名稱便隨著冥王星的出走而走入歷史了。


  以下這張圖片是從維基百科下載的太陽系全貌,可以很清楚的看見八大行星距離太陽的遠近與繞行太陽運動軌跡。由右至左依序為海王星、天王星、土星、木星、小行星帶、太陽、水星、金星、地球和月球、火星。越過土星的軌跡,正準備穿過木星運行軌跡的一顆帶著尾巴的天體,那是彗星,或稱掃帚星。



 

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