▲在漫步太陽系幾天之後,我們決定前往國立自然科學博物館,參觀在2009年4月29日全新開幕的《宇宙奇航-天文展示區》,展廳地點是在科學中心三樓。
  「天外有天?人多有人?」宇宙有多大?宇宙之外是什麼?宇宙中的生命又是怎麼來的?地球是唯一有生命的星球嗎?想探索與了解天文的奧秘,來一趟「宇宙奇航之旅」或許能解開存放在心中許久的謎團,又或許也會創造出更多的想像空間。


  今年是「全球天文年」,由國際天文聯合會( IAU)與聯合國教科文組織(UNESCO)訂定的,是為了紀念1609 年義大利天文學家伽利略首次用望遠鏡進行天文觀測屆滿400 週年。這個由教育部「國立社教機構服務升級計畫」補助的「宇宙奇航」(Legends of the Universe)天文展示區正好在「全球天文年」順利完成對外開放,象徵了科博館邁入天文展示的新紀元,,別具意義。


  「宇宙奇航」天文展示區透過一般人容易親近的角度探索天文現象,共分為八大展示主題,包括「天問」、「地象」、「日月星運」、「星雲輪迴」、「外星奇緣」、「閱光」、「星道」和「星空劇場」,將地球行星上受天文現象影響的人與文化融合在天文學的知識中,我們不難發現,天文現象與生活息息相關,而且是超乎想像。


  此外,以營造一個「天文領域的遊戲場」為概念,科博館引進了多項不同於傳統展示觀點的互動與媒體展品,不僅將空間的尺度設定為全宇宙,也希望帶領我們探索無止盡的時間長河,由所處的地球(太陽系行星)擴展尺度到太陽系(恆星),再到銀河系,甚至探索星雲的生死輪迴。




  ▲設置在「星道」的電子書,以手左右揮動的方式,就可以輕易的透過詳細的文字描述,在進入「宇宙奇航」天文展示區之前,對於宇宙有一個初步的概念,其部分內容與太陽系有關,是孩子最感興趣的部分。
 


  ▲在「外星奇緣」,藉由衛星畫面的放送,我們得知卡西尼-惠更斯號在卡西尼暨惠更斯(Cassini/Huygens Mission)中的雷達裝置在土星的衛星泰坦上發現了湖泊。卡西尼號是是第一艘進入土星軌道研究土星系統的太空船,惠更斯號更是第一艘登陸其它行星的衛星探測器(參考資料:連結)。



  ▲對於距離遙遠的星球,我們只能依賴以光速傳輸的無線電波和外星人取得聯繫,前提是對方必須是已經懂得用無線電通訊的「高等文明」。為了讓觀展的民眾,科博館特別在這個單元的互動螢幕中建置了全世界約50 種語言的問候語,我們可以藉此聽見世界各類族群的問候語,甚至親自打一封問候信傳給想像中的外星人。



  ▲在「日月星運」展場中的「想知道你真正的太陽星座嗎?」展示單元裡,有一座引人注目的圓形舞台,它利用十二星座的星盤為天頂,以真實的黃道星座(共13個星座)和占星學中的星座星盤(12 個星座)相互比對,我們只要站上舞台,在互動式觸控螢幕中輸入出生月日,舞台就會自動旋轉,指向自己的真實星座,破解傳統占星星座的迷思。


  在這個展示單元中,就是這一個會旋轉的舞台讓孩子多佇足停留了幾分鐘,外子也才有機會教導孩子操作觸控螢幕的方法,與記得家中所有成員的生日與星座。有趣的是,每個人在占星學中的星座與黃道所顯示出來的星座完全不同,有一個月的差距。




  ▲太陽,是太陽系中唯一的恆星。類木行星是體積龐大而無岩質硬殼的氣體行星,其中有木星(太陽系最大的行星),土星(密度比水還小的有環行星),天王星(第一顆使用望遠鏡發現的行星),以及海王星(第一顆經由計算預測被發現的行星目前是離太陽最遠的行星)。




  ▲在太陽系中,不只類木行生,還類地行星的存在,它是一種體積小而有岩質硬殼的行星,如水星(最靠近太陽也是最小的行星),金星(因為過度的溫室效應而變成太陽系最熱的行星),地球(藍色的水行星也是唯一有生命的星球),還有火星(寒冷乾燥的紅色冰漠行星)都是。

 


  ▲除了介紹太陽系每個成員的特色之外,「日月星運」展場也展示了太陽(日)、地球、月球(月)三者間因為軌道運轉所形成的天文現象,以及地球上的居民因這些現象而形成的文化差異。觀展的民眾可以坐在自轉的地球座椅上,可以觀察代表月球的小球體受到不同角度太陽光照射下的光影變化。


  走到這裡,多的無法勝數的概念與知識,已經讓兩個孩子從開始的汲汲營營到現在的頭昏腦脹了,看看手機時間,差不多是午餐時刻了,無怪乎我也兩眼發直有氣無力的拖著腳步了。耐不住孩子的催促,興致勃勃的外子只好在看過「星空劇場」之後,決定剩下的幾個展場就等下回來猶如自家廚房的科博館時,再繼續探索這一場永無休止的宇宙奇航之旅。


(以上文字部分摘錄自此連結

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