幾年前身體曾經出現帶狀疱疹的症狀,使外子蒙受很長一段時間的苦難與折磨,傷口雖在醫師的處方下逐漸癒合,卻仍然在骨子裡隱隱作痛,甚至在免疫力低下時捲土重來。------06/15/2010

 

  俗稱皮蛇,帶狀疱疹,據稱是感染水痘後潛伏在感覺神經內的病毒,若被寄生者的免疫系統健全,通常不會出現異狀且不容易察覺。然如同外子只要承載的工作壓力超過負荷或睡眠不足,僅是飲食稍有不慎,如食用不潔或過於燥熱,蠢蠢欲動的帶狀疱疹就會誘發不全的免疫系統引起身體紅疹或水泡的反應。

 

  記得,帶狀疱疹第一次以條狀的方式在背部出現時,以為是被不知名的昆蟲叮咬所致,卻在塗抹藥膏且忍受幾天疼痛的煎熬後,再也耐受不住的外子只好選擇前去醫院求診,才診斷出是經常好發於第五對腦神經和31對脊神經的帶狀疱疹。會稱帶狀,主要原因是第五對腦神經或脊神經是成節左右分布的,不會超越中線,因此帶狀疱疹多生長在身體的一側,尤以軀幹(胸部和腰部)和肚臍上下(第10對胸部脊神經)居多,正好是皮帶位置,因而命之。由於老輩子的人相信,要是給水泡完整的纏繞身體一周,染上的人便會被這條蛇纏死,皮蛇這個俗稱因此不逕而走(按:參考"認識帶狀疱疹"一文)。

 

  對於長過水痘的人,且疱疹上的水泡沒破時,帶狀疱疹是不會傳染。但,沒長過水痘的人萬一不慎碰觸破掉的水泡液,雖不會得帶狀疱疹,不過長水痘的機率卻會因此提高。深知後果,家裡又有兩個年幼的孩子,因著幾天不當的外食內容,帶狀疱疹的症狀再度輕微復發在唇上的外子最近與孩子的互動與衛生處理方面都特別機警小心。

 

  不僅要保護水泡避免破裂,回顧幾年前當外子第一次因為帶狀疱疹就診時,當時醫師是以症狀治療開處方籤的,如止痛消炎藥,止癢藥物,以及服用維生素B12和類固醇。由於帶狀疱疹是一種神經毒,適量的維生素B群有助於神經的修復工作,不過,類固醇的確可以有效降低疼痛,卻反而會造成免疫抑制的危險,因此僅用於易好發疱疹後神經痛的高危險群。

 

  如今是輕微症狀,外子遵照中醫的指示與處方和緩的調理身體。然而在網路上尋找相關飲食禁忌以緩解不適時發現,原來經常被誤以為因火氣大引起的唇疱疹與帶狀疱疹是不同的。其實這次外子所得的唇疱疹是第一型疱疹病毒在作祟,而大部分的傳染途徑是接觸傳染。家裡沒有人出現與外子相同的症狀,我們歸咎於也許是在學校等這類的公眾場合接觸了患有疱疹的分泌液或唾液,若認真追究,有一次的學校外食是引起病灶的可能原因之一(按:參考"疱疹"一文)。

 

  無論是第一型疱疹病毒引起的唇疱疹或帶狀疱疹,衛教內容皆在於不要與人有近距離的接觸,除了保持衛生清潔外,也要避免弄破長出的水泡,非旦會增加接觸者的感染機會,也會造成自身傳染,如碰過帶有唇疱疹的唾液再碰觸眼睛,可能使眼睛長出疱疹,或因水泡破掉而造成皮膚潰瀾等。且,不論唇疱疹與帶狀疱疹,都與免疫力功能不全有關,因此,服用藥物排除體內病毒是一途,透過均衡適當的飲食內容與維持正常作息增加免疫力,才是解緩病症與減少疱疹再度復發的治本之道。

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